k8.com凯发注册网站 - 五个关于爱因斯坦不为人知的怪癖

跟随爱因斯坦的睡眠、饮食习惯,甚至时尚选择,会有这种好处吗?尼古拉·特斯拉众所周知,睡眠对大脑有好处,爱因斯坦显然将这个忠告看得比大多数人更认真。爱因斯坦梦见牛触电,从而总结出狭义相对论。

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k8.com凯发注册网站,世界上许多最杰出的科学头脑都非常奇怪。从毕达哥拉斯(pythagoras)完全不吃豆子,到本杰明·富兰克林(benjamin franklin)喜欢赤裸着「空气浴」,抵达伟大的路上到处可见非常独特的习惯。

在所有历史上伟大的头脑里,可以说将天才和独特习惯结合起来的典型是阿尔伯特·爱因斯坦(albert einstein),那研究他这些增强思维能力行为的线索有什么意义呢?他告诉我们如何从原子中获得能量,所以也许,只是也许,他会教我们一两个技巧,关于如何最有效利用我们小小的人脑。跟随爱因斯坦的睡眠、饮食习惯,甚至时尚选择,会对我们也有这种好处吗?

文|zaria gorvett

编译|翟锦

来源|bbc

根据作者马克·赛菲尔(marc j seifer)的说法,著名的发明家、物理学家尼古拉·特斯拉(nikola tesla)每晚都坚持脚趾练习,他会反复「嘎吱伸展」他的脚趾,每只脚100次。尽管并不完全清楚这种练习有什么效果,但特斯拉宣称这有助于刺激他的脑细胞。

20世纪最多产的数学家保罗·厄多斯(paul erdos),偏爱一种很不同的兴奋剂:安非他命,这让他得以连续20小时狂欢。一个朋友押500美金作赌注,认为厄多斯不可能停止使用安非他命一个月,最后厄多斯赢了,却抱怨说:「你让数学倒退了一个月」。

与此同时,牛顿则吹嘘禁欲的好处。他在1727年逝去时,已经永远地改变了我们对自然世界的理解,并留下了1000万字笔记;据说,他死时仍然是处男(特斯拉也是禁欲者,尽管他后来声称自己爱上了一只鸽子)。

世界上许多最杰出的科学头脑都非常奇怪。从毕达哥拉斯(pythagoras)完全不吃豆子,到本杰明·富兰克林(benjamin franklin)喜欢赤裸着「空气浴」,抵达伟大的路上到处可见非常独特的习惯。

但是如果这些不仅仅是表面现象呢?科学家们越来越意识到,智力并不是由纯粹的遗传运气决定,两者相关度比我们通常认为的更小。根据最新的证据,成年后,将聪明头脑和木头脑瓜区别开的因素里,其中环境因素大约占40%。不论你喜欢与否,我们的日常习惯对我们的大脑有强大的影响,不仅影响大脑结构的塑造,而且改变我们的思考方式。

在所有历史上伟大的头脑里,可以说将天才和独特习惯结合起来的典型是阿尔伯特·爱因斯坦(albert einstein),那研究他这些增强思维能力行为的线索有什么意义呢?他告诉我们如何从原子中获得能量,所以也许,只是也许,他会教我们一两个技巧,关于如何最有效利用我们小小的人脑。跟随爱因斯坦的睡眠、饮食习惯,甚至时尚选择,会有这种好处吗?

尼古拉·特斯拉

众所周知,睡眠对大脑有好处,爱因斯坦显然将这个忠告看得比大多数人更认真。据传闻,他每天至少睡10个小时——几乎是现在美国人平均睡眠时间的1.5倍。但是你按照自己睡眠的方式,思维能更敏捷吗?

作家约翰·斯坦贝克(john steinbeck)曾经说过:「在睡醒后的早晨,能轻松解决掉前天晚上遗留的问题,这是大家很普遍的经历,充足的睡眠确实是有效的。」

许多人类历史上的重大突破,包括周期表,dna结构和爱因斯坦的狭义相对论 ,据说都是在发现者无意识的时候得到突破。爱因斯坦梦见牛触电,从而总结出狭义相对论。这是真的吗?

早在2004年,德国吕贝克大学(the university of lubeck)的科学家们就用一个简单的实验来检验这个想法。首先,他们训练志愿者玩数字游戏。大部分志愿者在训练中逐渐掌握窍门,但最快的提高方式是发现其中隐藏的规则。当八小时后再测试学生时,和那些始终清醒的人相比,那些被允许睡觉的人,洞察规则的机率高出两倍多。

当我们睡着时,大脑进入一连串循环。每隔90到120分钟,大脑就在浅睡眠、深睡眠和与梦境有关的快速眼动阶段(rapid eye movement (rem))之间循环一次,快速眼动阶段直到最近才被认为在学习和记忆方面发挥主导作用。但这并不是全部。渥太华大学(the university of ottawa)的神经科学家斯图尔特·福格尔(stuart fogel )说:「非快速眼动睡眠(non-rem)有点神秘,但是我们晚上60%的睡眠都是这种类型。」

非快速眼动睡眠被描述为一阵阵快速的大脑活动,因为此时脑电图波的轨迹是纺锤形锯齿状,也被称为『纺锤波事件』。正常的夜间睡眠会有数以千计的这种『纺锤波事件』,每次的持续时间都不超过几秒。他说:「这会过渡到其它的睡眠阶段,你睡得时间越长,你会拥有更多的这些纺锤波事件。」

纺锤波事件的产生,是因为大脑深处快速形成结构所释放的大量电能。罪魁祸首是丘脑,它是一个椭圆形区域,作为大脑主要的『交换中心』,将感官信息传达到正确的去向。当我们睡觉时,它就像内部耳塞,扰乱外部信息,阻止传达到大脑皮层,保证你可以沉睡。一个纺锤波事件里,激增的电波涌向大脑皮层,然后再返回,完成一个循环。

有趣的是,那些有更多纺锤波事件的人往往有更强大的『流体智力』——解决新问题的能力,在新情况下运用逻辑的能力,并找到问题模式的能力,这也是爱因斯坦具有的能力。福格尔说:「他们看起来和其它类型的智力不太相关,比如记忆事实和数字的能力,『流体智力』针对的是那些推理论证的能力。」这也印证了爱因斯坦对正规教育的不屑,而且给出建议「不要记忆那些你可以查阅到的事情。」

虽然你睡得越多,你会有越多的纺锤波事件,但这并不必然证明越多的睡眠是有益的。这是一个鸡和蛋的问题:因为他们很聪明,所以有更多的纺锤波事件,或者是因为他们有更多的纺锤波事件,所以很聪明?这仍无定论,但最近一项研究表明,女性夜晚的睡眠和男性打盹,都可以提高推理和解决问题的能力。至关重要的是,智力的增长和纺锤波事件的存在是有关系的,而纺锤波事件仅仅出现在女性夜晚睡眠和男性白天打盹的时候。

还不知道为什么纺锤波事件会是有益的,但是福格尔认为这可能和被激活的大脑区域有关。他说:「我们发现产生纺锤波的区域——丘脑和皮质层(大脑的表面)——嗯,这些领域都支持解决问题和在新情境里运用逻辑的能力。」

幸运的是,爱因斯坦经常打盹。据不太可信的传言,为了不让自己睡过头,他会躺在扶手椅上,手里拿着一个勺子,正下方放置金属盘。他允许自己入睡一秒,然后——砰——勺子从他手里掉落,砸在盘子上的声音随即就会惊醒他。

每天散步对爱因斯坦来说是神圣的。当他在新泽西州的普林斯顿大学(princeton university)工作时,他会来回走一英里半的路程。他跟随其他勤奋的步行者的步伐,包括达尔文,后者每天步行三次,每次45分钟。

这些保健运动(散步)不仅仅是为了健康,而且有很多证据表明,步行可以增强记忆力,创造力和解决问题的能力。至少对于创造力,户外步行会更好。但这是为什么?

当你思考这个的时候,并没有太大的意义。行走使大脑得以在频繁的脑活动里脱身,迫使大脑专注于将一只脚放在另一只脚前,而不摔倒。进入『瞬时额叶功能低下』(transient hypofrontality)——转化成最简单的说法,这个又长又拗口的短语,本质上意味着暂时减缓大脑某部位的活动。特别是额叶,它涉及的高级过程如记忆、判断和语言。

跳过了某些大脑区域,这时大脑会采用一种完全不同的思考方式——可能得到你本不能在桌前得到的洞见。关于散步益处的这种解释,至今没有任何证据支持,但这是一个诱人的观念。

所以天才吃什么?哎,并不清楚是什么为爱因斯坦非凡的头脑提供补给,尽管网上有些怀疑地说是意大利面的功劳。爱因斯坦的确曾经开玩笑说,他最喜欢意大利的 「意大利面和数学家列维·奇维塔(levi-civita)」,所以我们研究下意大利面。

尽管碳水化合物有坏的名声,但像往常一样,爱因斯坦又做了对的事情。众所周知,大脑是疯狂消耗食物的贪吃鬼,虽然只占体重的2%(爱因斯坦可能更少,他的大脑只有1230g,相比较而言人脑平均的重量大约是1400g),却消耗20%的身体能量。像身体的其它部分,大脑喜欢摄取单糖,比如从碳水化合物里分解出来的葡萄糖。而神经元几乎需要连续供应能源,只有当它真的处于非常饥饿的状态时,才会接受其它能量来源的补充。这就带来了一个问题。

尽管喜好甜食,但大脑并不能储存任何能源,所以当血糖水平下降,大脑很快就会耗尽能量。大学心理学和生物学系讲师利·吉布森(leigh gibson)说:「身体可以通过释放一些应激激素,如皮质醇,从自己的贮藏糖原中获得一些能量,但是这些有副作用。」

这些包括,当我们不吃晚餐时,会感到熟悉的头晕和混乱。一项研究发现,那些摄取低碳水化合物饮食的人,会出现反应时间较慢,空间记忆力减退——虽然只是短期症状(几周后,大脑会适应,并从其它来源获取能源,比如蛋白质)。

糖能给大脑有价值的激励,但不幸的是,这并不意味着敞开吃意大利面是个好主意。吉布森说:「往往有证据显示,25g的碳水化合物是有益的,但是双倍的碳水化合物,也许会损害你的思考能力。」换算一下,那大概是37根意大利面,远比听起来少。(大概是建议部分的一半)。吉布森说:「这不像听起来那么简单的事情。」

在今天,吸烟有害健康是常识,所以这不是一种好习惯,最好遵循。但爱因斯坦是铁杆烟民,往往在校园里,身边都会有一团烟雾,跟随着就像他的理论。他出名的爱抽烟,相信它「提供了在人类事务中的某种冷静和客观判断」。爱因斯坦甚至会捡起街上的烟头,将剩下的烟丝塞进自己的烟斗里。

但这不是真正的天才行为,尽管吸烟危害健康的证据从1940年不断增多,但他毫不介意,而且那个时候并没有公开说明烟草与肺癌和其它疾病的联系,直到1962年,那时他已经去世七年。

如今抽烟的风险不是秘密——抽烟阻止大脑细胞的形成,会使大脑皮层(负责意识的皮层褶皱)变薄,并造成大脑缺氧。可以说,尽管爱因斯坦有这个习惯,而且他很聪明,但和抽烟斗的习惯无关。

但还有最后一个谜。一项针对2万美国青少年的分析,研究者15年长期跟踪调查他们的习惯和健康情况,发现无关年龄、种族和教育,更聪明的孩子长大过程中比其他人,抽更多的烟,也更频繁。科学家仍不知道为什么会这样,尽管值得探讨的是,这在其它地方并不成立。因为在英国,吸烟者往往会有更低的智商。

如果没有提到爱因斯坦对袜子极度的厌恶,那他的怪癖列表是不完整的。「我年轻的时候,」他写信给他的表妹——后来是他的妻子艾尔莎,「我发现大脚趾最后总是将袜子戳破了一个洞。所以我不穿袜子了。」后来的生活里,当他找不到他的凉鞋时,他会穿上艾尔莎的后跟套带鞋。

事实证明,这种时髦看起来对爱因斯坦并没有任何支持。令人遗憾的是,没有任何研究直接探讨不穿袜子的影响,但是穿便装,而不是更正式的衣服,会在抽象思维的测试里表现不佳。

他还有什么更好的建议吗?爱因斯坦1995年告诉《生活杂志》,「最重要的事情是不要停止发问;好奇心有它存在的理由。」

如果没办法完全相信的话,你可以尝试一些脚趾练习。谁知道它们会不会有效呢。难道你不想知道吗?